Inlämning av Examensarbete / Submission of Thesis

Marie-Louise Öberg; Nina Pisto Berg , pp. 99. TKS/Fysisk planering, 2005.

The work

Författare / Author: Marie-Louise Öberg, Nina Pisto Berg
fp00mob@student.bth.se
Titel / Title: Urban living rooms in Duncan Village - a project focusing on public space
Abstrakt Abstract:

In September 2004 we left Sweden for South Africa where we in the township of Duncan Village, East London had situated our diploma work with a focus on public space. It was possible for us to do so after receiving a scholarship from SIDA, the Swedish International Development Cooperation Agency.

The general aim of our project has been to suggest ways on how to upgrade public spaces, and thereby support and improve the urban social life in Duncan Village, East London. The work has been done in line with the Duncan Village Local Spatial Development Framework (LSDF), a redevelopment program set up by Buffalo City Municipality, with the aim of solving the housing shortage in the area, and along with this improve the social and economical conditions for the residents.

Public spaces which have such a large impact on the social conditions and the physical environment of urban areas, have due to the apartheid planning been neglected both in Duncan Village, East London and many other South African cities.

Duncan Village has the urban qualities of density and interaction of people in movement but there is no real arena for the public life. We have therefor outlined a suggested for an overall structure of public space. It is based on an inventory showing weaknesses and threnghts in the existing city structure and an analysis functioning as a tool for understanding where, and in what way public activities are conducted. We have also taken the current redevelopment plans of Duncan Village into consideration by trying to envision how they could affect the future structure and use of public spaces. The proposal suggests how the network of public spaces could be complemented and developed, and by this offer better opportunity for social interaction as well as commercial-, public- and transport facilities, along with housing and parks. Two areas/nodes have been chosen for individual detailed studies resulting in design plan proposals for those.

The main definition of a public space is obviously that it is not private, but when it comes to further understanding the role it plays in the urban life, and what to consider when planning it, there are several ideas. We have attracted attention to a few aspects that have been significant in our work:

Rob Krier - Urban space: Public space should be clearly defined and planned urban space where the boundaries between private and publicare easily understood.

Christopher Alexander -The concept of linearity: An appropriate concept for Duncan Village since the main public activities are already today concentrated along a central spine; the Douglas Smit Highway.

Bill Hillier - Integration in the urban grid: Accessibility and through-movement which are both spatial and functional effects of integration are crucial for the usage of public space.

Howard Besser - Artificial public space: Car orientated spaces as shopping centers outside the city core often exclude the poorer parts of the population. In the redevelopment of Duncan Village we consider it important to provide public spaces accessible to all of its residents.

Jan Gehl - The discussion of quality and function: To obtain functional public spaces of high quality the planning method must be: first life, then spaces, then buildings. Gehl divides activities conducted in public space into three categories: necessary, optional and social activities. This division functions as a tool when observing life in public spaces.

Following planning principles have also been important for our plan proposals:
Crime prevention: Safety is one of the main concerns when developing public spaces in Duncan Village. Public spaces must allow interaction but also ensure that the spaces are defensible.

Discouragement of land invasion: Degradation, occupation by informal dwellings and other “non-public” uses originally not intended for public spaces could be prevented if they are developed with a clear public purpose and if there is a mutual concern for them.

Diversity and multi-functionality: Close proximity of the private and public spheres makes public spaces welcoming and private dwellings convenient. Diversity in space also supports economic activity. Flexibility and multi-functionality is important when investing in new
developments where the cost is crucial. Public open spaces should be able to accommodate a range of activities with change in intensity and changing use over time.

An analys method, a pulse measurement, based on Alexander’s idea of linearity and Gehl’s three categories of activities (necessary, optional or social activities) has functioned as a tool for visual observations of where public activities are most frequent and how they are conducted. We have chosen Douglas Smit Highway which runs centrally through Duncan Village as our research area.
The method has helped us to understand where developments or improvements of public spaces are best located.

In our proposal for the overall structure of public spaces we have chosen to put our main focus on the environment along Douglas Smit Highway which is the artery linking the area. We suggest
a mixture of public spaces with differences in intensity and character to increase movement and thereby interaction of people. We also suggest the upgrading of existing pedestrian paths and the
development of new pedestrian connections, giving a structure that increases the accessibility between neighbourhoods and the public places.

The areas chosen for detailed studies are of different character, illustrating how public spaces focusing on different uses can be developed and used. The first area includes Gwentsha Memorial Garden, an old burial site, and the site for the Community Hall, showing how these can be upgraded and linked. The area is intended to become a space for optional and recreational activities, a centre of cultural activity. The second area, a plan proposal for the Jabavu node, is taught to be a everyday urban space for intense necessary activities. The area is ment to provide for a civic centre and other public facilities, as well as market places and public spaces for commercial activities and community happenings.

Populärvetenskaplig beskrivning / Popular science summary: I september 2004 lämnade vi Sverige för Sydafrika där vi i Duncan Village (ett s.k. township, ett segregerat område för svarta), East London hade förlagt vårat examensarbete inriktat på offentliga platser. Vi fick möjlighet att göra detta då vi mottog ett stipendium från SIDA.

Offentliga platser som har så stor inverkan på sociala förhållanden och den fysiska miljön i urbana områden har, på grund av den stadsplanering som bedrevs under apartheid, varit försummad både i Duncan Village, East London och många andra Sydafrikanska städer. Syftet med vårat arbete har varit att ge förslag på hur offentliga platser kan uppgraderas, och på så sätt ge underlag för, och förbättra, det urbana sociala livet i Duncan Village. Arbetet har gjorts i linje med Duncan Village Local Spatial Development Framework (LSDF), ett förnyelseprogram framtaget av Buffalo City Municipality (kommunen), med syfte att lösa bostadsbristen i området och i samband med det förbättra de sociala och ekonomiska förhållandena för dess invånare.

Duncan Village har urbana kvaliteter som täthet och interaktion av människor i rörelse men saknar en riktig arena för det offentliga livet. Vi har därför utarbetat ett förslag på en övergripande struktur av offentliga platser. Den grundar sig på en inventering av styrkor och svagheter i den befintliga stadsstrukturen, och en analys som fungerat som ett verktyg för att ge förståelse för var, och på vilket sätt, offentliga aktiviteter äger rum. Vi har också tagit hänsyn till aktuella förnyelseprogram för Duncan Village genom att försöka förutse vilken påverkan de kan ha på den framtida strukturen och användningen av de offentliga platserna. Förslaget visar hur nätverket av offentliga platser kan kompletteras och utvecklas och genom detta erbjuda bättre möjlighet för social interaktion, faciliteter för kommersiella-, offentliga- och transportmässiga syften samt bostadshus och parker. Två områden har också valts ut för individuella mer detaljerade studier och har resulterat i designförslag för dessa platser.

Huvuddefinitionen av en offentlig plats är uppenbarligen att den inte är privat, men när det gäller att närmare förstå dess roll i det urbana livet, och vad som behöver tas hänsyn till i dess planering finns det flera idéer. Vi har uppmärksammat några aspekter som har haft betydelse i vårat arbete:

Rob Krier – Urban space: Offentliga platser ska vara tydligt definierade och planerade urbana rum där gränsen mellan privat och offentligt är lättbegripligt.

Christopher Alexander – Koncept för linjäritet: Ett passande koncept för Duncan Village då de huvudsakliga offentliga aktiviteterna redan idag är koncentrerade kring en central ”ryggrad”, Douglas Smit Highway.

Bill Hillier – Integration i det urbana nätet: Tillgänglighet och genomströmning, som både är rumsliga och funktionella effekter av integration, är avgörande för användningen av offentliga platser.

Howard Besser – Artificiella offentliga platser: Bilorienterade offentliga platser som affärsetableringar utanför stadskärnan exkluderar ofta den fattigare delen av befolkningen. Vid förnyelsen av Duncan Village anser vi det viktigt att utveckla offentliga platser som är tillgängliga för alla invånare.

Jan Gehl – kvalitet och funktion i det offentliga rummet: För att uppnå funktionella offentliga platser av hög kvalitet måste planeringsmetoden vara först liv, sedan platser, sedan byggnader. Gehl delar in aktiviteter som sker i det offentliga rummet i tre kategorier; nödvändiga, valfria och sociala. Denna uppdelning fungerar som ett verktyg för att observera det livet i det offentliga rummet.

Till grund för våra planförslag har också följande planeringsprinciper legat:

Förebyggande av brott: Säkerhet är en av de viktigaste frågorna vid planering av offentliga platser i Duncan Village. Offentliga platser måste medge interaktion men också vara försvarbara.

Motverkan av ianspråktagande av mark: Degradering, ockupation genom informell bosättning och annan ”icke-publik” användning av offentliga platser kan motverkas om de är utformade med en tydlig användning och ses som en gemensam tillgång.

Mångfald och multi-funktionalitet: Närhet mellan privata och offentliga sfärer kan göra offentliga platser mer välkomnande. Mångfald i det offentliga rummet stödjer även ekonomisk aktivitet. Offentliga platser ska kunna ge plats för många typer av aktiviteter som växlar i intensitet.

En analysmetod, en pulsmätning, baserad på Alexanders idé om linjäritet och Gehls tre typer av aktiviteter (nödvändiga, valfria och sociala) har fungerat som ett hjälpmedel för att observera var de offentliga aktiviteterna är mest frekventa och hur de ter sig. Vi har valt att förlägga våran undersökning längs Douglas Smit Highway som sträcker sig centralt genom Duncan Village.
Metoden har hjälpt oss att förstå var en utveckling eller förbättring av offentliga platser är bäst lokaliserad.

I vårat förslag för den övergripande strukturen av offentliga platser har vi valt att främst fokusera på miljön kring Douglas Smit Highway som. Vi föreslår en blandning av platser med olika intensitet och karaktär för att öka rörelsen, och därmed också interaktionen, mellan människor. Vi föreslår också en upprustning av befintliga promenadstråk samt nya kopplingar för en stadsstruktur som ökar tillgängligheten mellan grannskap och offentliga platser.

De områden som valts för detaljerade studier är av olika karaktär vilket illustrerar hur platser fokuserade på olika användning kan utvecklas och användas. Det första området är Gwentsha Memorial Garden, en gammal begravningsplats och platsen för Folkets hus och visar hur dessa platser kan förnyas och länkas samman. Området är avsett att utvecklas till en plats för valfria och rekreationella aktiviteter som ett centrum för kulturell aktivitet. Område två, ett planförslag för området kring Jabavu, är tänkt som en intensiv plats för dagliga, ofta nödvändiga, aktiviteter. Området ska innehålla ett kommunhus och andra offentliga verksamheter samt marknadsplatser för kommersiella aktiviteter och olika evenemang.
Ämnesord / Subject: Fysisk planering - Spatial Planning\Social Planning

Nyckelord / Keywords: public space, offentliga platser

Publication info

Dokument id / Document id:
Program:/ Programme Fysisk Planering/Spatial Planning
Registreringsdatum / Date of registration: 09/08/2005
Uppsatstyp / Type of thesis: D-Uppsats/Magister/Master

Context

Handledare / Supervisor: Anita Larsson
anita.larsson@bth.se
Examinator / Examiner: Anita Larsson
Organisation / Organisation: Blekinge Institute of Technology
Institution / School: TKS/Fysisk planering
S-371 41 Karlskrona
+46 455 38 50 00