Participation in public - a reflection on the design of controversial things

Document type: Conference Presentations
Peer reviewed: Yes
Author(s): Linus de Petris, Pirjo Elovaara, Göran Hagert
Title: Participation in public - a reflection on the design of controversial things
Translated title: Öppet deltagande - en reflektion över design av kontroverser
Conference name: 8th Scandinavian Workshop on E-government, SWEG 2011
Year: 2011
City: Tampere, Finland
Organization: Blekinge Institute of Technology
Department: School of Planning and Media Design (Sektionen för planering och mediedesign)
School of Planning and Media Design S-371 79 Karlskrona
+46 455 38 50 00
http://www.bth.se/dsn/
Authors e-mail: linus.de.petris@bth.se
Language: English
Abstract: The experiment presented here was conducted within the R&D project X-Ovation, taking place in southeastern Sweden during 2009-2012 and financed by the European Union structural funds. The project owner is a science park and the other project participants are a technical university, a municipality and regional emergency services. The aim of the project is to try to find new ways for dialogue between government and citizens using digital social media and to explore social innovation in municipal services development. The project consist of several smaller activity teams located for example at the public library, the municipal department for business development and the one stop service.

The project also initiates own experiments and interventions to explore and investigate possibilities and constraints for multiple ways to communicate within the municipality; mainly focusing on communication between citizens and representatives of the participating municipality. One of the figurations that the project group has adapted is the concept of park bench 2.0. A physical park bench, as an old but still existing symbol for informal meetings in open public spaces, with an idea of a digital open public space; two metaphors and also artifacts which together form an imagined park bench 2.0, aiming to encourage and enhance new forms for informal meetings.

Firsthand, the experiment was done to expose different imaginings, expectations and desires on free speech, the public sphere and the dialogue between the public and government. Second, the experiment is a starting point for further exploration on the design of public controversial things, in this context dealing with the politics of artifacts in eGovernment processes and in the interplay between government and the public.
Summary in Swedish: Experimentet som presenteras här har genomförts inom FoU-projektet X-Ovation i sydöstra Sverige under 2009-2012, finansierat av EU:s strukturfond. Projektägaren är en Science Park och de andra projektdeltagarna är en teknisk högskola, en kommun och en regional räddningstjänst. Syftet med projektet är att försöka hitta nya vägar för dialog mellan myndigheter och medborgare via digitala sociala medier och att utforska social innovation i den kommunala serviceutvecklingen. Projektet initierar även egna experiment och interventioner för att utforska och undersöka möjligheter och begränsningar för olika sätt att kommunicera inom kommunen, främst med fokus på kommunikation mellan medborgare och företrädare för den deltagande kommunen. En figuration som projektgruppen har anammat är begreppet parkbänk 2.0. En fysisk parkbänk - en gammal men existerande symbol för informella möten på offentliga platser - kombinerat med en idé om ett digital offentligt rum, två metaforer och artefakter som tillsammans bildar den föreställda parkbänk 2.0. Först och främst gjordes experimentet för att exponera olika föreställningar, förväntningar och önskemål om yttrandefrihet, den offentliga sfären och dialogen mellan det offentliga och kommunen. För det andra är experimentet en utgångspunkt för vidare utforskning i design av offentliga kontroverser, som i denna kontext handlar artefakter och processer i samspelet mellan kommunen och allmänheten.
Subject: Technoscience Studies\Design for Digital Media
Keywords: design, e-government
Note: SWEG 2011 - 8th Scandinavian Workshop on E-government, Tampere, Finland, 7-8 februari, 2011
Edit